04/08/2020

Ola de contagios: ¿Quién dijo miedo?

Escrito por: Hugo Maul Rivas

Guatemala, 04 de agosto del 2020

Según parece, en lo que se refiere a la configuración de las percepciones del público general, el uso de la metáfora de la “ola” no ha sido suficiente para convencer a todos de los riesgos que conlleva no observar los cuidados mínimos para frenar los contagios. La ola como figura de peligro pareciera no evocar en muchos la idea de una amenaza mortal. Ya sea por que algunos estén acostumbrados a salir “revolcados”, pero airosos, de las olas, o por que otros se crean más valientes que Chanoc, el famoso personaje de la tira cómica mexicana que salía victorioso de cualquier amenaza marina, pareciera que el uso de esta figura del lenguaje para denotar los peligros del COVID-19 no está teniendo el efecto deseado. Más que una fuerza amenazante, muchos parecieran estar viendo una especie de “marea” que se puede “navegar” con habilidad e ingenio. Desde esta perspectiva, el semáforo epidemiológico no pasa de ser una variante del sistema de banderas que se utiliza en las playas para informar sobre la peligrosidad de las condiciones del oleaje y que, en su mayoría, deja en manos de cada quien obedecer o no a las recomendaciones respectivas.

Ya sea que se trate de optimismo desbordado, negligencia temeraria, desconfianza en la autoridad, rebeldía pura, ciega valentía, objeción de conciencia o simple ignorancia, mientras grandes cantidades de la población no observen los cuidados mínimos para frenar los contagios, más que lidiar con una ola se está peleando contra un poderoso “tsunami” de contagios imposible de parar. Lamentablemente, la alusión a un tsunami tampoco tiene la fuerza retórica necesaria para evocar en un pueblo ajeno a este tipo de desastres la dimensión de la amenaza del COVID-19. Aunque el combate a la pandemia sea un asunto eminentemente de salud pública, la forma en que se transmite el mensaje de los peligros asociados al nuevo coronavirus juega un papel fundamental. Desde esa perspectiva, tal vez habría que pensar en metáforas basadas en fenómenos naturales que evoquen la necesidad de cuidarse a uno mismo, a la familia y al prójimo. Erupciones volcánicas, deslizamientos de tierra, erupciones o lahares, tan comunes y mortales en Guatemala, para denotar el riesgo que conlleva no hacerse a un lado, salir huyendo o tomar medidas preventivas para no morir arrastrado por una fuerzas naturales imposibles de contener.

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