Guatemala ante la incertidumbre económica – CIEN – Centro de Investigaciones Económicas Nacionales
07/04/2020

Guatemala ante la incertidumbre económica

Escrito por: Hugo Maul Rivas

Guatemala, 07 de abril del 2020

En estos momentos es difícil predecir el tipo de recuperación económica que podría tener Guatemala y el mundo una vez haya sido superada la crisis del coronavirus y sus efectos sobre los mercados financieros mundiales. Según Larry Summers, el famoso economista estadunidense, una posibilidad es que sea una recuperación tipo el “Cape Cod después del Invierno”; esto es, la forma en que este lujoso destino de playa en la costa de Massachusetts se recupera económicamente después de los duros inviernos boreales. Otra posibilidad, que no menciona Summers es que la recuperación sea del tipo “New Orleans después del Katrina”, en alusión a las precarias condiciones de empleo, crisis sanitaria, deudas acumuladas sin saldar y escasas oportunidades de negocios en el futuro inmediato. Por de pronto, según Summers, la economía mundial podría regresar a sus niveles de finales de 2019 a mediados del 2021; es decir, en términos económicos, un retroceso de año y medio. Lo único cierto en relación a estos es que todavía es muy pronto para decir cual de estos escenarios, o combinación de ellos, se materializará en el futuro. Por de pronto, en medio del incontenible tsunami de estudios serios y no tan serios, testimonios de verdaderos expertos y de otros no tan verdaderos ni tan expertos, falsos rumores y noticias falsas, es importante mantener la cabeza fría y no tomar decisiones que puedan resultar contraproducentes en el futuro.

En función del grado de incertidumbre que caracteriza la situación actual, es importante recordar las palabras de un gran economista del siglo pasado, A.C. Pigou, cuando hablaba en relación a los orígenes de ciertas crisis económicas, en especial en lo que respecta a no dar paso a “impulsos que obedecen a causas de naturaleza psicológica y que, una vez iniciados, se sostienen por sí mismos”. Sobre todo, como ya se dijo antes, en un mundo tan interconectado en donde las exageraciones y miedos infundados pueden generar comportamientos negativos que terminen por hacerse realidad. En palabras de gran economista del siglo pasado, Lord Keynes, en la medida de lo posible hay que evitar que sean los “espíritus animales” los guíen las decisiones en materia económica y política en momentos como los actuales. En la medida que crezca la intranquilidad y los temores en torno a la situación actual, y los componentes emocionales, intuitivos y hasta irracionales de la conducta puedan más que la prudencia y la sabiduría práctica, mayores serán los riesgos de caer en situaciones en donde los peores miedos se conviertan en “profecías auto-cumplidas”. La situación es grave, nadie lo niega; no obstante, estos son los momentos en los cuales se requiere una “cabeza fría” y no tomar decisiones en función del miedo y la desesperación.

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